De Poolse stad Krakau stond al een tijdje op mijn lijstje voor een citytrip. Samen met mijn vader heb ik een weekend doorgebracht in deze sfeervolle stad. In dit blog lees je wat we gedaan hebben en waar je absoluut moet gaan eten. 

Overnachten in Krakau 

We verbleven in hotel MR67 Mayera Rapaporta in de Joodse wijk Kazimierz, vlak buiten het oude centrum van Krakau. We hadden een mooie, ruime kamer en ook het ontbijt was erg goed en uitgebreid. Vanuit het hotel loop je binnen 5 minuten naar het stadscentrum. 

Krakau in het kort 

Tot 1609 was Krakau de hoofdstad van Polen. Krakau is één van de belangrijkste cultuursteden van Midden-Europa. Het wordt daarom wel het Florence van Polen genoemd en is volgens velen één van de mooiste steden van Europa. De stad kwam als één van de weinige steden in Polen ongeschonden de Tweede Wereldoorlog door.

Het centrum van Krakau wordt omringd door een stadspark die je helemaal rond kunt lopen. Dit is een route van ongeveer 3 kilometer. Onderweg kom je langs verschillende bezienswaardigheden. Een wandeling door het stadspark is een goede manier om wegwijs te worden in Krakau. 

De leukste restaurants van Krakau

Je kunt heel leuk eten in Krakau. Er zijn talloze restaurantjes in de stad en ze zijn bijna allemaal even sfeervol. Tijdens onze citytrip hebben we in drie hele toffe, unieke restaurants gegeten. Deze had ik van tevoren in Nederland al gereserveerd, zodat we verzekerd waren van een mooi plekje. 

  1. Plac Nowy 1 

Plac Nowy 1 is een restaurant, bar en evenementenlocatie in één. Het restaurant ligt in de wijk Kazimierz op 5 minuten lopen van ons hotel. De menukaart is heel divers en uitgebreid. Het was er gezellig druk en we werden heel vriendelijk geholpen door het personeel. 

  1. La Campana

Op vrijdagavond aten we bij La Campana, een Italiaans restaurant in het centrum van Krakau. Het is een wat duurder restaurant, maar je krijgt absoluut waar voor je geld. Het eten was heerlijk en er was keuze uit een aantal heerlijke wijnen. Het restaurant is knus en erg sfeervol. 

  1. Pierwszy Stopień

Op zaterdagavond aten we bij Pierwszy Stopień, een onwijs gezellig restaurantje om de hoek bij ons hotel. Het was super tof en uniek ingericht en ik heb hier echt onwijs lekker gegeten. Ik bestelde de Sirloin Steak en dit is 100% één van de lekkerste stukjes vlees die ik ooit heb gegeten. 

De hoogtepunten van Krakau

Op vrijdag hebben we een stadswandeling gemaakt door Krakau. Dit is een leuke manier om de stad te verkennen en veel bezienswaardigheden te zien. De volgende plekken zij een must-visit, wanneer je in Krakau bent: 

  • Wawel kasteel, inclusief indrukwekkende tour door de Kathedraal: De Wawel heuvel vormt het hart van Krakau. Op deze heuvel midden in de stad staat het Wawel kasteel met op de binnenplaats de grote Wawel kathedraal.
  • Schindlers Factory: Schindler’s Factory werd wereldberoemd door de film Schindler’s List van Steven Spielberg. Het verhaal speelt zich af in een fabriek onder leiding van de Duitse Oskar Schindler, vlak buiten het centrum van Krakau. Naarmate de oorlog vordert en de nazi’s steeds meer joodse mensen uit het getto van Krakau deporteren, zet Schindler een plan in werking om zijn joodse werknemers te redden van het kamp. Uiteindelijk redt hij zo de levens van 1100 mensen.De film is grotendeels opgenomen in de wijk Kazimierz, maar het werkelijke verhaal speelt zich af in de wijk Podgórze, aan de overkant van de rivier. Net buiten deze oude getto van Krakau staat nog altijd Schindler’s Factory en sinds 2003 is de fabriek een museum dat je kunt bezoeken.
  • Plein van de Helden: Het Plac Bohaterow Getta, ook wel Plein van de Helden van het getto genoemd, was vroeger het middelpunt van het getto van Krakau. Het monument van lege stoelen, verspreid over het plein, staat symbool voor de leegte die achterbleef na de definitieve ontruiming in maart 1943.
  • Grote markt, ook wel Rynek Główny genoemd: De grote markt is het centrale plein van Krakau. Het is één van de grootste Middeleeuwse pleinen in Europa. Het plein is omgeven door paleizen, kerken en historische burgerwoningen. Midden op het plein bevindt zich de Lakenhal, een handels- en stapelplaats voor wollen lakenstoffen. Tegenwoordig dient het als kleine markthal, waar je leuke, lokale souvenirtjes kunt shoppen.

Een dagtour naar Auschwitz-Birkenau 

Een stedentrip naar Krakau wordt in veel gevallen gecombineerd met een bezoek aan concentratiekampen Auschwitz-Birkenau. Tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn in deze kampen miljoenen mensen vermoord door de Nazi’s. Een groot deel van de originele kampen is bewaard gebleven en kun je bezoeken onder leiding van een gids. 

Ik heb in Nederland via Get Your Guide een tour geboekt met een Engelse gids door beide kampen: Auschwitz en Auschwitz-Birkenau. Een tour met gids is sterk aan te raden, omdat deze mensen enorm veel weten over de geschiedenis van de kampen, waardoor je een duidelijk beeld krijgt van wat er zich heeft afgespeeld.

We werden om 11.00 uur opgehaald bij ons hotel en reden in een busje met nog 20 andere mensen naar Auschwitz toe. Dit is een rit van ongeveer 1,5 uur. Bij de ingang van het kamp werd de groep meegenomen door een gids. In Auschwitz zie je onder andere foto’s van de oorlog, achtergebleven spullen van gevangenen, zoals kleding, schoenen en koffers, maar ook foto’s van de gevangenen. Daarnaast bezoek je één van de gaskamers die bewaard is gebleven. 

Na een tour van ruim 1,5 uur in Auschwitz werden we met de bus naar het tweede kamp, Auschwitz Birkenau, gebracht. Dit is een rit van slechts twee minuten. In dit kamp zie je de bekende poort met het treinspoor en de overgebleven barakken. Tijdens de tour van een uur in dit kamp, kregen we een heel duidelijk beeld van de gruwelijke omstandigheden, waarin de gevangenen hier in dit kamp moesten leven. Na afloop van de tour werden we weer teruggereden naar Krakau en afgezet bij ons hotel. 

Een bezoek aan de concentratiekampen is erg indrukwekkend. Je ziet met je eigen ogen hoe verschrikkelijk de gebeurtenissen zijn die zich hier hebben afgespeeld en hoe vreselijk de leefomstandigheden zijn geweest. Het is een zwarte bladzijde uit onze geschiedenis, maar ik vond het erg waardevol en belangrijk om het hele verhaal te horen met alle afschuwelijke beelden erbij, omdat ik me hierdoor weer extra bewust ben geworden van de waarde van vrijheid en vrede.

Tips voor een bezoek aan Auschwitz-Birkenau: 

  • Neem voldoende eten en drinken mee. Er zijn weinig mogelijkheden om ter plekke iets te kopen. 
  • Kleed je goed aan op koude dagen. Tijdens onze tour was de temperatuur rond het vriespunt. Zeker in kamp Birkenau, waar alles buiten is, is het dan erg koud. 
  • Voordat je het kamp mag betreden, moet je door de security (net als op het vliegveld). Laat scharen, mesjes en andere scherpe dingen thuis, want deze mag je uiteraard niet meenemen. 
  • Bezoek je de concentratiekampen op een warme dag? Bedenk dan goed dat korte broeken en blote schouders niet zijn toegestaan. 

Overige tips voor een citytrip naar Krakau 

Boek een taxi van en naar het vliegveld via Booking.com: Wanneer je een boeking hebt gemaakt op Booking.com, krijg je de optie om een luchthaventransfer bij te boeken. De chauffeur houdt de status van je vlucht in de gaten en wacht je op in de aankomsthal, wanneer je geland bent. Zo kun je makkelijk in één keer doorlopen, nadat je bent aangekomen. Wij stonden binnen een halfuur na aankomst voor ons hotel, ideaal! 

In Polen kun je niet betalen met euro’s, enkel met Poolse Złoty’s. Wij hebben tijdens onze trip overal kunnen pinnen en daarom geen contant geld opgenomen. Ook de taxi hadden we al betaald via Booking.com en hiervoor hadden we dus geen contant geld nodig. 

Let op: wanneer je ergens wilt pinnen, kun je kiezen om in euro’s of in Złoty’s te betalen. Kies ervoor om in Złoty’s te betalen, want dit is voordeliger voor jou. 

Naast leuke restaurants zijn er ook veel toffe barretjes, waar je gezellig wat kunt drinken. Heb je zin in een cocktail? Zoek dan een leuk plekje uit bij Siedem miliardów uśmiechów, a Twój jest moim ulubionym. Toch meer trek in een koud biertje? Klop dan eens aan bij BeerStreet. Hier kom je voornamelijk locals tegen.

Je kunt het water in Polen uit de kraan drinken, maar dit wordt niet aangeraden. Vergeet dus niet om een flesje water te kopen. 

Wij hebben onwijs genoten van ons weekend in Krakau. Het is een prachtige stad met veel historie, leuke restaurants, barretjes en vriendelijke bevolking. Het viel me wel op dat er niet zoveel winkels zijn in Krakau. Stel je dus niet in op een middagje shoppen, want op de grote Zara, de United Colors of Benetton en verschillende lokale winkeltjes na heb ik niet veel winkels gezien. Ook het bezoek aan Auschwitz was erg indrukwekkend en zou ik zeker combineren met een stedentrip naar Krakau.